Dokładnie 234 lata temu, 21 listopada 1783 roku Jean-François Pilâtre de Rozier i markiz François Laurent d'Arlandes odbyli pierwszy swobodny lot balonem nad Paryżem.

W czasie 25 minut, śmiałkowie pokonali dystans dziewięciu kilometrów unosząc się blisko 100 metrów nad ziemią. Był to prosty balon na ogrzane powietrze, tzw. montgolfiera, zbudowany z papieru, płótna i jedwabiu. Powietrze w montgolfierze było ogrzewane płomieniami ogniska.

Wynalazcami ówczesnego cudu techniki byli dwaj bracia Montgolfier. Przygotowania do lotu trwały blisko trzy miesiące. Pierwsze próby przeprowadzono 19 września w Wersalu. Wszystkiemu przyglądał się król Francji i Nawarry Ludwik XVI.

W koszu umieszczono owcę, kaczkę i koguta. Balon wzbił się na rekordową wysokość 500 metrów, przemierzając w osiem minut, 400 metrowy odcinek. Celem lotu było zbadanie wpływu wysokości na organizmy żywe, a ostatecznie uzyskanie zgody na lot człowieka.

--
Opr. W. Roszczuk, graf. Wikimedia